家人在病危時「該救還是該放手?」日本人的「一杯水習俗」讓人重新思考生命觀。


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生老病死是每個人都會經歷的過程,有些人選擇服老,有些人選擇抗拒,但如果說是必須經歷的過程,有些人開始問到「為什麼會想要研究延長壽命的醫療術呢?」近日在日本,NHK金牌節目製作團隊透過醫療採訪的經驗,對家屬以及醫師提供了一個看待生死不一樣的思考方式,以下就是這個特別又會讓人去思考的故事。

家人在病危時「該救還是該放手?」日本人的「一杯水習俗」讓人重新思考生命觀。

 

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NHK製作團隊表示會跟石飛醫師討論這個話題,是因為某位出身於伊豆諸島,來自三宅島的入住者。一天這位女士因為食物誤入氣管,沒想到引發誤嚥性肺炎,當時醫院建議要幫病人插上鼻胃管攝取營養,但是當女士的兒子到了醫院來看媽媽後,馬上大哭對石飛醫師說:「在我們三宅島上,如果年紀大到沒辦法吃東西的時候,就放一杯水在旁邊,如果還有活下去的力氣,就伸手喝掉那杯水,如果做不到,就順其自然的離開。我在醫院的時候沒辦法拒絕插管,可是看到母親用管子被灌食的模樣,真的很痛苦。」石飛醫師開始煩惱著延命醫療的必要性,還有醫院的作法,開始問說真的有必要進行家屬並不想要的醫療行為嗎?

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石飛醫師想說對於這些已經臨終無法進食的人,很多家屬都會覺得要照顧,所以硬是餵他們吃下去,最後反而引起誤嚥的問題,而在三宅島上用一杯水看人要死要活的習俗,反而更是自然的方式,這也改變了醫師對醫療應有態度的看法。石飛醫師說:「我從那位女士的兒子口中得知了島上流傳的一杯水自然照護法,當家人因衰老無法進食時,就讓他躺在床上,並在枕邊放一杯水,然後靜靜守護他。家屬和親戚全都聚集在房間外,靜靜等候那個時刻的到來。這個方法不單是死者本人及其家人,就連周遭的人們全都能接受的死亡文化。」

家人在病危時「該救還是該放手?」日本人的「一杯水習俗」讓人重新思考生命觀。

 

女士的兒子繼續說:「我還記得在我小的時候,鄰居的阿嬤就被她的家人放在房間裡,然後就這樣靜靜地死去,所以我並不覺得死亡很恐怖。可能是因為島上的人一直都在嚴酷的自然環境中生活,早就知道『死亡』是無法違背的自然天理吧。」但社會開始改變,當島上開始有老人安養設施和診療所時,過去的這種風俗也慢慢減少,大部分的人都佈在家中離世,而是到了安養院或東京的醫院結束生命。而在三宅島這樣的習俗,可能在早期的日本各地都有,但當全家人開始對高齡者不捨、放不下時,一切都慢慢改變了。不過說不定我們只是不願意去面對死亡,在醫學發達的現在,還有我們的環境,周遭已經不再那麼常見「死亡」,說不定並沒有那麼恐怖,可以換個角度好好接受。

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來源:書籍《老衰死:好好告別,迎接自然老去、沒有痛苦的高質量死亡時代》