歷史上首位電椅死刑犯!「被電17秒心臟還在跳」背上藍色大火狂燒…醫生驚呼:他還活著!快通電!


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1890年8月6日,美國紐約居民威廉凱姆勒 (William Kemmler) 因為謀殺同居女友被處以電刑,這是歷史上首位死於電椅死刑的人。

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根據《紐約時報》記載,當天,被稱作「南戴文森街斧頭殺手」的威廉凱姆勒,穿著白襯衣、吊褲帶與深灰寬褲,搭上一條黑白相間領帶,在刑場上坐進電椅。電刑監督沃登查爾斯德斯頓先是檢查凱姆勒的衣服,看看衣服開口是否正對後背下方連通電極,接著用吸盤連接後面的電極和濕海綿,並為凱姆勒罩上有吸盤與濕海綿的皮頭套,然後用皮帶束住凱姆勒的胳膊和腿,扣上一個個皮帶扣。

 

現場坐著二十四位證人和兩位記者,德斯頓走到發電機房間,推動電椅開關,只見凱姆勒先是挺直身體,接著拉緊,宛如「一尊僵硬的銅像,除了食指,右手的指甲深深摳進肉裡,血流到了電椅扶手上。」

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他的臉已經變成死灰色,監獄醫生終於開口:「他死了。」監督長發訊號關閉發電機。電刑時間總共花了17秒,監獄醫生立刻上前檢查。美國電刑的推動者與倡導者之一索斯威克博士 (Alfred Southwick) 喊道,「看哪,這是十年工作和研究的成果。從今以後,我們將活在更高水準的文明裡。」

 

但其實凱姆勒受傷的小指頭仍然在滲血,心臟也還在跳動。另一位醫生驚呼:「天啊!他還活著!」也有人發現,「看,他還在呼吸。」雖然凱姆勒身體是彎曲的,但他的胸口一起一伏,看得出來在呼吸,面罩上的孔滲出白沫。有人立刻下令:「趕快通電流!」、「看在上帝份上,殺死他,結束這一切吧!」

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 示意圖
 
然而當電流再次流通,凱姆勒身體又一次變僵直,這次他的頭髮和皮膚都燒焦了,背後竄起一團藍色火焰,衣服全著火,法醫立刻上前滅火。據形容,現場瀰漫一股「惡臭難以忍受」。最後凱姆勒手臂、胳膊、脖子上布滿紫斑,醫生再次宣布他死亡。
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3小時後,醫師解剖凱姆勒屍體,發現通了電極或與皮帶扣接觸的肉體部分都留下燒焦的紫色痕跡,換句話說,凱姆勒就像是一塊被「烤過頭」的肉。他的器官被移植出來,屍體則葬於監獄墓園,並用大量生石灰消滅痕跡。

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示意圖
 
面對如此不人道的行刑方式,索斯威克博士表示因為這是第一次執行電刑,還有可以改善的地方,「我告訴你們,這件事很重大,電刑注定要成為全世界的法定死刑手段。」

 

隔天,《紐約時報》刊登了人類歷史上首次官方電刑的細節,許多指責電刑過於殘酷的批評隨之而來,《紐約每日論壇報》引用了愛迪生的話:「我大概瀏覽了一下凱姆勒死刑的報導,讀起來讓人不舒服。」

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由於電椅死刑被受爭議,到了1980年代,美國許多州開始以毒針注射等方式取代電椅;一直到2004年,美國只有6州允許用電椅執行死刑。

 

了解電椅如何運作:

 

參考資料:Wiki

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