科學家意外創造「吃掉塑膠的方法」 地球有救了!


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 科學很奇怪,上一秒你還在尋找替代方案來創造再生能源,下一秒你不小心創造了一種能分解塑料的酶。

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最後一個字句一點都不誇張。兩年前,研究人員發現一種在日本某垃圾傾倒場演變而來的「突變食塑細菌」。老實講,聽起來根本就是日本特攝片的情節嘛,但這個發現絕對是100%真實的。

 

 最初發現以來,科學家們現在已能透過「意外」創造出一種能以更快的速度分解塑膠的酶。這個重大發現令科學界相信,這種新產生的酶 (而且還是在錯誤中誕生的) 能夠解決目前正在破壞海洋生態的塑料污染問題。

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朴茨茅斯大學 (University of Portsmouth) 生物醫學研究所所長約翰 (John McGeehan) 表示,當初很少有人預料到現今海洋的塑膠汙染問題,如今創造的這個奇蹟非常有望成為解決方案。

 

 該大學研究人員和美國國家再生能源實驗室 (US National Renewable Energy Laboratory) 研究人員一同研究原始在日本發現的突變細菌酶結構時,意外創造了能夠吞噬塑膠的酶。

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這種酶分解塑料的時間更短,而塑料通常需花上幾百年的時間才能分解。約翰繼續表示,這種意外的發現顯示還有進一步強化那些酶的空間,為堆積如山的塑膠廢料找出循環利用的方案。
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 據《IFL Science!》指出,這種酶稱為Ideonella sakaiensis 201-F6,它能分解聚對苯二甲酸乙二醇酯(PET),簡單來說就是一種被廣泛使用的塑料,常用於製造塑膠飲料瓶和食品包裝。

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約翰透露,整個工程過程與目前用於生物洗滌劑和製造生物燃料的酶大致相同。這項技術是存在的,「這幾年內將開發出一種工業上可行的技術,能將PET、PEF、PLA和PBS等恢復到原本的構建模塊,以便持續回收利用。」

 

儘管這可能是一場意外,但對於環境來說,這仍然是值得歡欣的消息,因為按照目前的速度,人類每年都持續消耗和浪費約3.11億噸的塑料。預計到2050年,海洋中的塑料垃圾量將超過所有魚群。

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信天翁會吃塑膠: 

參考資料:UNILAD

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