科學家發現地球上「最古老脊椎動物」格陵蘭鯊高齡512歲!美國獨立、世界大戰他都經歷過…


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丹麥科學家最近發現了一隻512歲的「超高齡鯊魚」,大概是目前世界上最古老的活脊椎動物,這代表著他比莎士比亞 (William Shakespeare) 還要早出生!專家們用鯊魚的長度來判別他的年齡,結果發現這隻鯊魚竟然長達18英尺 (~5.4公尺) ,是其他28隻接受研究的格陵蘭鯊魚中最老的。

 

格陵蘭鯊魚是由哥本哈根大學研究的生物學家尼爾森 (Julius Nielsen) 和其他海洋生物學家在北大西洋發現的。這種鯊魚,一年會生長1公分左右。而目前生物學家發現最古老的鯊魚年齡是392歲,但根據放射性碳定年法,這隻鯊魚的真實年齡可能是392+120年,也就是512歲。

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生物學家還估計,格陵蘭母鯊魚的性成熟期大約是156歲 (有點老…) ,所以如果是這樣的話,過去美國成立、世界大戰、鐵達尼號沉沒等重大世界事件中,這隻鯊魚全部都參與到了!而格陵蘭鯊魚主要是以魚為主食,雖然過去沒有觀察到他們有獵捕行為,但卻在他們的肚子裡發現了馴鹿、馬、麋鹿,甚至北極熊的遺體。

 

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格陵蘭鯊的肉在冰島被認為是美味佳餚,但他的肉是含有一種有毒的化學物質,食用時會產生一種類似喝醉的感覺,必須先經過處理才行。負責研究之一的金教授 (Kim Praebel) 表示,格陵蘭鯊就像是活的「時空膠囊」,可以幫助人們了解這些年來人類對海洋造成影響,金教授說:「這個星球上最長壽的活脊椎動物在大西洋已經形成一些群體了,我們可以為這個重要的物種制定適當的保育行動。」

 

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冰島在2006年時,科學家還發現了一隻世界最老的活生物「明蚌」,但當時把他放進冰庫保存後不小心被凍死了,後來才發現其實他被凍死的時候,已經高齡507歲了,所以如果當初沒被科學家殺死了話,世界上最老的活生物應該是蚌而不是鯊魚了。

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參考資料:Unilad

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